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orthodontist [英語]

私は日ごろ街中を歩く際、なるべく多くのことに
注目したいと考えています。たとえば
「なぜこの地域は電動自転車が多いのか?」
「沿道に美容院が目立つのはどうして?」
という具合です。色々と自分なりに仮説を立てることが
一つの楽しみになっています。

先日のこと。指導している通訳学校で授業を終えた後、
一駅分歩いてみました。やはりその時も
色々とキョロキョロしながら歩を進めていたのですが、
そのとき感じたのは「歯科医の多さ」でした。

その地域はビジネス街でもあるのですが、
雑居ビルごとに一軒と言って良いほど、歯医者さんが
あったのです。道路の反対側も念のため見たのですが、
やはり「○○デンタルクリニック」といった表示が
目立ちました。

うーん、なぜなのでしょう?
東京の都心で、さほど住民が多い地域ではないにも
関わらず歯医者さんが多いのは、ビジネス客を見越して
ということなのでしょうか?気になります。

ところで歯医者さんは英語でdentistですが、
「歯科矯正術」はorthodonticsと言います。
イギリスでの小学校時代のこと。仲良くなった友人のニコラに
「将来何になりたい?」と尋ねると、
orthodontistになりたいと答えていました。
初めて聞く単語に私の頭の中はハテナマーク状態
だったのですが、後で意味が分かり、色々と考えさせられました。

と言いますのも、イギリスでは幼いうちから歯の矯正は
ごく自然になされていたのですね。それで
子どもたちにとっても歯科矯正医は身近な存在だったのでしょう。

その後ニコラとは音信が途絶えてしまったのですが、
矯正している人を見るたびに思い出しています。